Delitos graves, menores, e infracciones o faltas: Clasificando delitos.

Aprenda sobre la clasificación de delitos.
En todos los estados, el actuar delictivo es clasificado en distintas categorías. Las categorías suelen ser «delito grave», «delito menor» e «infracción». Las decisiones sobre la clasificación del delito las toman los legisladores estatales; la determinación se centra en la gravedad del hecho. Este artículo examina las diferencias entre estas clasificaciones de delitos, pasando de los menos graves (infracciones) a los de mayor gravedad (delitos graves).
Infracciones o Faltas.
Las infracciones (a veces llamadas violaciones o faltas) son hechos antijurídicos de menor relevancia, que típicamente se castigan con multas, pero no con la cárcel. Debido a que las infracciones no pueden resultar en una sentencia en la cárcel o incluso en libertad condicional, aquellas personas señaladas de haber cometido infracciones no tienen derecho a un juicio con jurado. Un acusado que ha sido señalado de una infracción puede contratar a un abogado, pero el gobierno no tiene el deber constitucional de nombrarlo. A menudo, los fiscales no aparecen en nombre del gobierno en casos que involucran infracciones. Las infracciones de tránsito son la forma más común de infracción. (Tenga en cuenta que algunos estados consideran que ciertos tipos de infracciones, como las multas de tránsito, son hechos de índole civil, en lugar de penal.)

Ejemplo de infracción. Ginger recibe una multa por exceso de velocidad. Después de que Ginger y el oficial que emitió la multa testifican, el juez concluye que Ginger iba a exceso de velocidad. El castigo de Ginger se limita a una multa y la adición de un punto a su historial de conducción.
Delitos menores
Los delitos menores son tipos penales que acarrean hasta un año de cárcel en la mayoría de los estados. (Algunos estados han hecho el encarcelamiento máximo por muchos o todos los delitos menores durante 364 días; ese cambio está diseñado para evitar las consecuencias de deportación que se habrían desencadenado si el delito menor en cuestión conllevara la posibilidad de, o si el acusado del delito menor realmente recibiera, una sentencia completa de un año). El castigo por delitos menores también puede incluir el pago de una multa, libertad condicional, servicio comunitario y restitución. Los acusados imputados de delitos menores a menudo tienen derecho a un juicio con jurado. Los acusados indigentes acusados de delitos menores generalmente tienen derecho a representación legal a expensas del gobierno. Algunos estados subdividen los delitos menores por clase o grado o definen los delitos menores más graves como «delitos menos graves». Estas clasificaciones determinan la severidad del castigo.

Ejemplo de delito menor. Dave es condenado por agresión simple. La ofensa conlleva una multa máxima de $1,000 y un tiempo máximo de cárcel de seis meses. Es un delito menor. (Por ejemplo, ver Cal. Código Penal 241.)
Delitos graves
Felonies are the most serious type of criminal offense. Felonies often involve serious physical harm (or threat of harm) to victims, but they also include offenses like white collar crimes and fraud schemes. Offenses that otherwise are misdemeanors can be elevated to felonies for second-time offenders. A felony conviction, like a misdemeanor conviction, may not result in time behind bars. But felonies carry potential imprisonment that ranges from time in prison (a year is often the low end) to life in prison without parole or even death. As with misdemeanors, states may also subdivide felonies by class or degree.
Los delitos graves son el tipo más grave de actos antijurídicos. Los delitos graves a menudo implican daños físicos graves (o amenaza de daño) a las víctimas, pero también incluyen delitos como delitos de cuello blanco y esquemas de fraude. Las ofensas que de otra manera son delitos menores pueden ser elevadas a felonías por infractores que incurren por segunda vez. Una condena por un delito grave, como una condena por un delito menor, puede no resultar en tiempo tras las rejas. Pero los delitos graves conllevan un encarcelamiento potencial que va desde el tiempo en prisión (un año es a menudo el extremo inferior) hasta la vida en prisión sin libertad condicional o incluso la muerte. Al igual que con los delitos menores, los estados también pueden subdividir los delitos graves por clase o grado.

Delito grave Ejemplo 1. Randy es condenado por un delito grave de asalto con un arma mortal a pesar de que la botella que tiró a otro cliente en una taberna no alcanzó su objetivo. A pesar de que no lesionó a la víctima, su comportamiento tenía la intención (y la tuvo) de crear un riesgo de lesión física grave.

Delito grave Ejemplo 2. Leora tuvo dos condenas previas por hurto en tiendas (shoplifting), antes de ser arrestada por otro delito de hurto en tiendas. La ley estatal permite a los fiscales acusar por el mismo delito, como grave si la mercancía valía una cierta cantidad y el acusado tiene dos o más condenas previas por el mismo delito. Por consecuente el fiscal acusa a Leora de robo en tiendas. (Ver Miss. Code. Ann. 97-23-93.)
«Wobblers»: Delito mayor o menor
Un » wobbler» es una ofensa que puede ser procesada como un delito grave o como un delito menor. Una ofensa que fue procesada como un delito grave también puede ser degradada a un delito menor en el momento de la sentencia. Esto ocurre cuando los estatutos autorizan a los jueces a castigar a los delincuentes ya sea como delitos menores o como delincuentes graves.

Ejemplo de «Wobbler». Randy es condenado por asalto con un arma mortal. La ley estatal establece que la ofensa se puede condenar hasta un año en la cárcel o hasta cinco años en la prisión. El juez sentencia a Randy a cuatro meses de cárcel, tres años de libertad condicional y 200 horas de servicio comunitario. La sentencia convierte la condena en un delito menor.

Obtenga ayuda
Dependiendo de las circunstancias, es posible que no necesite un abogado para algo como un caso de multa de tránsito. Pero para la abrumadora mayoría de los casos penales, el uso de un abogado es el camino a seguir. Más allá de la sentencia que el juez impone, una condena penal puede tener consecuencias duraderas. Si su abogado no puede evitar una condena, es posible que él o ella pueda conseguirle un resultado mejor que el que usted obtendría. Y un abogado experimentado podrá hacer valer y proteger sus derechos y así como explicarle detalladamente la ley aplicable a su caso, sus opciones y las consecuencias potenciales de los hechos por los que está siendo sujeto de una acusación.

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