¿Qué hacer si usted tiene un accidente automovilístico y no tiene seguro?

Si usted no cuenta con seguro de auto (el cual es obligatorio), usted podría enfrentar sanciones graves, aún si el accidente no fue su culpa.

La mayoría de los estados imponen sanciones graves si usted conduce sin un seguro de autos vigente. Sin embargo, si estuvo involucrado en un accidente automovilístico y se demuestra que estuvo conduciendo sin su seguro obligatorio, las sanciones pueden ser aún más severas.

Si vive en un estado de seguro sin-culpa o no-fault.

En el último censo, al menos 12 estados dentro de Estados Unidos practican la política de seguro de accidentes “sin culpa”.

En un estado “sin culpa” si una persona resulta lesionada en un accidente de tránsito, generalmente se requiere que esa persona busque una compensación directamente de la cobertura de su propio seguro de autos. Solo en ciertos casos específicos, la persona lesionada puede zafarse de esta política “sin culpa” y presentar una demanda.

Por lo tanto, si reside en un estado que requiera la cobertura “sin culpa” y no tiene seguro, incluso aun siendo responsable del accidente, es probable que el otro conductor no pueda señalarlo como responsable en una demanda cuyo fin sea percibir una compensación económica directamente de usted. Solo en circunstancias limitadas es posible esquivar el principio «sin culpa». Por lo general, la omisión de este principio se limita a casos en los que las lesiones se consideran graves o relevantes (esta clasificación depende de cada estado), o cuando los gastos médicos superen una cierta cantidad de dinero (esta cantidad también depende de cada estado).

Si se presenta una demanda en su contra, debido a su falta de un seguro de autos, se le requerirá que pague los daños a la otra persona directamente de su bolsillo. También deberá contratar a un abogado por su cuenta, a menos que quiera intentar defenderse usted mismo. No es una defensa válida argumentar en la corte que no puede pagar esa cantidad de dinero. Si a usted se le adjudica responsabilidad en los hechos después del juicio y se le ordena pagar daños y perjuicios al otro conductor, se dictará una sentencia en su contra.

¿Qué pasa si vivo en un estado de “agravio”?

Los estados que no siguen el sistema de seguros “sin culpa”, que además son la mayoría, son llamados estados de agravio. En esos estados, si usted causa un accidente automovilístico y otra persona resulta lesionada, puede perfectamente demandarlo por todos los daños que sufra producto del accidente. Esto podría incluir facturas médicas, salarios perdidos, daños a la propiedad y dolor y sufrimiento tanto físico como mental.

Si usted no tiene una póliza de seguro de responsabilidad civil vehicular, usted será responsable de pagar los daños a la persona lesionada. En otras palabras, pagará con dinero de su propio bolsillo. Si el caso va a juicio y el otro conductor obtiene un fallo en su contra, tendrá una serie de opciones disponibles para hacer cumplir una parte o toda la sentencia dictada, incluido el embargo de su salario.

¿Qué pasa si el otro conductor causó el accidente automovilístico?

Si usted resultó lesionado en un accidente de tránsito causado por otro conductor, es posible que existan ciertas restricciones sobre lo que usted puede recuperar de ese conductor, en caso que usted no tuviera su propio seguro de autos.

Varios estados tienen una regla llamada «Sin pago, no hay trato» (no pay, no play). En esos estados, si no cuenta con un seguro de autos vigente al momento del accidente, los diferentes tipos de compensación que puede recibir por sus lesiones están limitados. Usted no podrá recuperar los daños no económicos, como la compensación por dolor y sufrimiento. No obstante, si podría recibir un rembolso por sus facturas médicas.

El razonamiento que sustenta esta regla, es que si usted no cuenta con un seguro de auto que podría proporcionar una compensación completa a otra persona, entonces usted no debería de poder reclamar los beneficios completos del seguro de la otra persona, en caso que haya sido víctima del accidente de auto.

Una lista reciente de los estados que aplican esta regla son:

  • Alaska
  • California
  • Iowa
  • Kansas
  • Louisiana
  • Michigan
  • Nueva Jersey
  • Dakota del Norte
  • Oklahoma
  • Oregon

Sanciones por conducir sin un seguro de autos.

Si usted está involucrado en un accidente automovilístico y se descubre que conducía sin un seguro vigente, sepa que muchos estados pueden imponerle sanciones administrativas y acciones penales importantes en su contra. Casi todos los estados castigan este tipo de acciones con multas que van desde los cientos, hasta los miles de dólares. Además en casi todos los estados, el Department of Motor Vehicles le impondrá sanciones tales como la suspensión de su licencia de conducir, por un periodo que puede ir desde unos pocos meses hasta un año entero.

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