¿Cómo se liquida un patrimonio sin testamento?, Sucesión intestada.

Las leyes de sucesión intestada controlan quién hereda la propiedad si no existe testamento.

Si está intentando resolver el asunto del patrimonio de una persona fallecida que no dejó un testamento, es probable que tenga más que unas pocas preguntas sobre cómo se distribuirá el patrimonio. Primero, es importante comprender que hay activos o bienes que no necesitan pasar por un testamento, por ejemplo:

  • Ingresos del seguro de vida,
  • bienes inmuebles, cuentas bancarias y otros activos mantenidos en tenencia conjunta, tenencia por la totalidad o propiedad comunitaria con derecho de supervivencia,
  • propiedad mantenida en un fideicomiso,
  • fondos de una IRA, 401 (k) o plan de jubilación para el que se nombró un beneficiario,
  • fondos en una cuenta bancaria pagadera al fallecer (POD),
  • acciones u otros valores mantenidos en una cuenta de transferencia al fallecimiento (TOD), y
  • bienes inmuebles o vehículos retenidos con una escritura de transferencia o muerte (TOD) o documento de título.

Para averiguar quién hereda este tipo de propiedades, deberá ubicar los documentos en los que se estableció la copropiedad o la designación de beneficiario.

Para averiguar quién hereda otros activos, generalmente propiedad exclusiva para la cual no se ha nombrado formalmente ningún beneficiario, como una casa, deberá consultar su ley estatal. Cada estado tiene leyes de «sucesión intestada» que reparten propiedades a los parientes más cercanos de la persona fallecida.

¿Quién está a cargo?

Cuando no hay un testamento en el que se nombre a un albacea, la ley estatal proporciona una lista de personas que son elegibles para desempeñar el papel. Si es necesario un procedimiento judicial sucesorio, el tribunal elegirá a alguien en función de esa lista de prioridades. La mayoría de los estados hacen que el cónyuge sobreviviente o la pareja doméstica registrada, si corresponde, sean la primera opción. Los hijos adultos generalmente son los siguientes en la lista, seguidos de otros miembros de la familia.

¿Quién obtiene qué? Los básicos de sucesión intestada.

Cada estado tiene leyes que dirigen lo que sucede con la propiedad cuando alguien muere sin un testamento válido y la propiedad no se dejó de otra manera (como en un fideicomiso en vida). En general, solo los cónyuges, parejas domésticas registradas y parientes consanguíneos heredan según las leyes de sucesión intestadas; socios solteros, amigos y organizaciones benéficas no reciben nada. Si la persona fallecida estaba casada, el cónyuge sobreviviente generalmente recibe la mayor parte. Si no hay hijos, el cónyuge sobreviviente a menudo recibe todos los bienes. Los parientes más distantes heredan solo si no hay cónyuge sobreviviente y si no hay hijos. En el raro caso de que no se puedan encontrar parientes, el Estado tomará los bienes.

Todos los estados tienen reglas que prohíben que ciertas personas hereden si se comportaron mal con la persona fallecida. Por ejemplo, a alguien que criminalmente causó la muerte de la persona fallecida casi nunca se le permite sacar provecho de su muerte. Y, en muchos estados, un padre que abandonó o se negó a mantener a un niño, o cometió ciertos delitos contra un niño, no puede heredar de ese niño.

Comprender los términos clave en la sucesión intestada.

Las leyes de sucesión intestada se refieren a grupos de personas como «niños» o «hijos» y «problema». Usted podría pensar que sabe exactamente lo que significa el término «niños», pero no esté tan seguro hasta que verifique las leyes de su estado. No siempre es obvio.

Esposo, (a). Spouse.

Para calificar como cónyuge sobreviviente debe haber estado legalmente casado con la persona fallecida al momento de su muerte. Por lo general, está claro quién está y quién no está casado. Pero no siempre es tan fácil determinarlo.

  • Separación legal o divorcio pendiente. Si la pareja se había separado antes de la muerte de uno de los cónyuges, o si una persona había comenzado un proceso de divorcio, un juez podría tener que decidir si el miembro sobreviviente de la pareja se considera o no cónyuge sobreviviente.
  • Unión de hecho. Algunos estados permiten los matrimonios de hecho (en los que un hombre y una mujer que nunca pasaron por una ceremonia de matrimonio pueden considerarse legalmente casados ​​bajo ciertas circunstancias). En general, para crear un matrimonio de hecho, la pareja debe vivir junta, tener la intención de casarse y presentarse al mundo como casada. Verifique la ley de su estado para ver si su estado reconoce el matrimonio de hecho y, en caso afirmativo, en qué circunstancias.
  • Parejas del mismo sexo. Después de un largo período de incertidumbre, el matrimonio entre personas del mismo sexo ahora es legal en todos los estados de EE.UU. Los cónyuges del mismo sexo casados ​​también tienen los mismos derechos y responsabilidades que todas las personas legalmente casadas. Esto incluye los derechos que vienen con la calificación como cónyuge sobreviviente. En contraste, dependiendo del estado, las parejas que son parejas domésticas registradas o parejas de unión civil (y no casadas) pueden no tener todos los derechos y responsabilidades como personas casadas. Además, algunos estados convirtieron automáticamente las parejas domésticas registradas o las asociaciones de unión civil en matrimonios. Por lo tanto, si califica como cónyuge sobreviviente dependerá del estado legal de su relación y la ley de su estado. Si tiene alguna pregunta sobre el estado legal de su relación en su estado, obtenga ayuda de un abogado que tenga conocimiento sobre esta área de la ley.

Niños y problema. Children, issue

El simple término «niños» puede significar diferentes cosas para diferentes personas, y bajo diferentes leyes. Muchos estatutos estatales usan el término «problema» para describir quién debe heredar en ausencia de un testamento, es decir, descendientes directos de la persona fallecida (hijos, nietos, etc.).

  • Niño adoptado. En todos los estados, en ausencia de un testamento u otro plan patrimonial, los hijos adoptados legalmente heredan de sus padres adoptivos al igual que los hijos biológicos.
  • Hijastros. La mayoría de los estados no incluyen hijastros (hijos del cónyuge de la persona fallecida que nunca fueron adoptados legalmente por la persona fallecida) en su definición de hijos con fines de herencia. En algunos estados, sin embargo, puede depender de las circunstancias de la relación.
  • Niños de acogida (en hogares temporales). Los niños de acogida o en hogares temporales normalmente no heredan como «hijos» de los padres adoptivos.
  • Niños adoptados por un adulto o familia no relacionado. En la mayoría de los estados, colocar a un niño en adopción rompe el vínculo legal entre el niño y los padres biológicos. El niño ya no puede heredar de los padres biológicos bajo las leyes de sucesión intestada, y los padres ya no pueden heredar del niño.
  • Niños adoptados por un padrastro. Un niño adoptado por un padrastro aún podría heredar de sus padres biológicos. Depende de la ley estatal.
  • Niños nacidos después de la muerte de los padres. Un niño concebido antes de la muerte de un padre, pero nacido después de la muerte (a veces denominado niño «póstumo») hereda bajo las leyes de sucesión intestada al igual que los niños nacidos durante la vida del padre.
  • Niños nacidos fuera del matrimonio. Un niño nacido de padres solteros siempre hereda de su madre biológica, a menos que una familia no relacionada adopte al niño. Si los padres nunca estuvieron casados, generalmente el niño debe mostrar algún tipo de prueba para heredar del padre.

Hermanos y hermanas.

Si una ley de sucesión intestada incluye a los «hermanos y hermanas» de la persona fallecida como herederos, este grupo generalmente incluye a medio hermanos e incluso puede incluir a medio hermanos que fueron adoptados fuera de la familia.

Si un heredero ha muerto.

Obviamente, un heredero que ha muerto no puede heredar. Pero si el heredero era un pariente cercano, como un hijo de la persona fallecida, su descendencia puede tener derecho a tomar parte o la totalidad de lo que sus padres habrían recibido. Averiguar si este es el caso puede ser complicado, pero es esencial que lo haga antes de distribuir activos.

Requisitos de supervivencia.

Para heredar bajo las leyes de sucesión intestada, un heredero puede tener que vivir una cierta cantidad de tiempo más que la persona fallecida. En muchos estados, el período requerido es de 120 horas, o cinco días. En algunos estados, sin embargo, un heredero solo necesita sobrevivir a la persona fallecida por un período de tiempo, teóricamente, un segundo sería suficiente. Muchos estados han adoptado una ley (la Ley Uniforme de Muerte Simultánea) que dice que, para propósitos de herencia, cada persona es tratada como si hubiera sobrevivido a la otra. Consulte la ley de su estado para conocer las reglas específicas a su caso.

Derechos de los descendientes de un heredero fallecido.

Las leyes de intestamiento a menudo establecen que, si uno de los herederos ha muerto, sus hijos heredan la parte de sus padres. En otras palabras, toman el lugar del padre. Según este concepto (llamado «derecho de representación»), los hijos (o, en algunos casos, los nietos) se colocan en el lugar de sus padres fallecidos en lo que respecta a la herencia. Averiguar exactamente quién debe heredar puede ser complicado según la ley estatal.

Cuidar de niños menores.

Los padres que tienen niños pequeños y que hacen un testamento generalmente nombran a alguien para que sirva como tutor personal de sus hijos. Pero si se necesita un tutor y no hay testamento, ¿cómo sabe un juez a quién designar? En esa situación, el tribunal designará un tutor. El juez reunirá tanta información como sea posible sobre los niños, las circunstancias de su familia y los deseos de los padres fallecidos e intentará tomar una buena decisión. La regla principal es que el juez siempre debe actuar en el mejor interés de los niños.

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