Conducta desordenada e intoxicación pública

Aprenda sobre los delitos de alteración del orden público, intoxicación pública y alteración de la paz (disorderly conduct, public intoxication o disturbance of the peace), y el posible castigo que conlleva.

La conducta desordenada (también llamada «alteración a la paz») es un delito que suele entrañar algún tipo de actividad pública ofensiva o perturbadora. Los estatutos penales de algunos estados incluyen la intoxicación pública como un tipo de comportamiento que puede considerarse conducta desordenada. En otros estados, la intoxicación pública es un delito penal independiente, mientras que en otras jurisdicciones los Códigos Penales pueden incluir un delito denominado conducta «ebria y desordenada». Este artículo analiza los delitos de alteración del orden público y de intoxicación pública, independientemente de cómo se llamen en el lugar donde usted vive.

Cabe señalar que el alcohol suele ser un factor en la comisión de muchos otros delitos que no se tratan aquí. Se estima que el abuso del alcohol o de las drogas desempeña un papel importante en la comisión de al menos un tercio de todos los delitos graves, incluida la violencia doméstica y muchos delitos de agresión. Otros delitos en los que el alcohol es un factor clave incluyen DUI o DWI y delitos de posesión o consumo de alcohol por parte de menores.

¿Qué es la conducta desordenada?

Las leyes de conducta desordenada permiten a los oficiales de policía arrestar a las personas cuyo comportamiento público es perturbador u ofensivo o cuyas acciones interfieren con el disfrute de los espacios públicos por parte de otras personas (a menudo debido al uso de alcohol o drogas por parte del delincuente). Pero, recuerde que, en muchos estados, un cargo penal de conducta desordenada no requiere que el delincuente use alcohol. Cualquier tipo de conducta perturbadora, incluyendo vagabundear, pelear, ser irrazonablemente ruidoso o perturbar la paz, puede caer bajo la definición de conducta desordenada dependiendo de cómo se defina el crimen en los estatutos penales del estado.

Ejemplo de la Ley Estatal de conducta desordenada: California.

Para tener una idea del tipo de comportamiento que podría estar cubierto por los estatutos de conducta desordenada, revise este extracto del Código Penal de California (Sección 647):

647. Toda persona que cometa cualquiera de los siguientes actos es culpable de conducta desordenada, un delito menor:

a) Que solicite a cualquier persona que participe o que tenga una conducta lasciva o disoluta en cualquier lugar público o en cualquier lugar abierto al público o expuesto a la vista del público.

b) Que solicite o acepte participar o que participe en cualquier acto de prostitución.

c) Que acose a otras personas en cualquier lugar público o en cualquier lugar abierto al público con el fin de mendigar o pedir limosna.

d) Que merodee en o cerca de cualquier baño abierto al público con el fin de realizar o solicitar cualquier acto lascivo o ilegal.

e) Que se aloje en cualquier edificio, estructura, vehículo o lugar, ya sea público o privado, sin el permiso del propietario o de la persona con derecho a la posesión o al control del mismo.

f) Que se encuentre en cualquier lugar público bajo la influencia de licor embriagante, cualquier droga, sustancia controlada, tolueno o cualquier combinación de cualquier licor embriagante, droga, sustancia controlada o tolueno, en condiciones que le impidan cuidar de su propia seguridad o de la de los demás, o que por estar bajo la influencia de licor embriagador, cualquier droga, sustancia controlada, tolueno o cualquier combinación de cualquier licor, droga o tolueno embriagador, interfiera u obstruya o impida el libre uso de cualquier calle, acera o cualquier otra vía pública.

Leyes de intoxicación pública.

La mayoría (aunque no todos) de los estados tienen leyes que tipifican como delito la intoxicación en público (ya sea por consumo de alcohol, de drogas o de ambos), aunque algunas leyes estatales exigen algún tipo de comportamiento público perturbador acompañante (similar a la conducta desordenada). En los estados donde no hay una ley específica de intoxicación pública en los libros, los oficiales de la ley pueden tener la discreción de detener a las personas que están intoxicadas a un nivel debilitante y dejarlas dormir en una celda de la cárcel local.

Las leyes de intoxicación pública están destinadas a proteger la seguridad de alguien que está intoxicado, y más en general a proteger el interés de la sociedad en el uso seguro y sin obstáculos de las aceras, parques, centros comerciales, restaurantes y prácticamente cualquier espacio fuera de la casa que esté abierto al público.

Ejemplo de caso: Intoxicación pública.

Después de asistir a una estridente despedida de soltera en un club, Mar sale e intenta llamar a un taxi que pasa. Los signos de que Mar ha estado bebiendo son obvios: huele a alcohol, tiene los ojos inyectados en sangre y su habla es inusualmente fuerte. Sin embargo, permanece de pie en la acera mientras espera un taxi y no interfiere con otros transeúntes. Mar es probablemente no culpable de intoxicación pública.

Intoxicación pública: Ejemplos de leyes estatales.

Indiana: La intoxicación pública es un delito menor de clase B, castigado con hasta 180 días de cárcel y una multa de $ 1, 000 dólares. Las ofertas de la policía pueden llevar a un sospechoso a la cárcel o transportarlo a su casa.

Kansas: Las personas en una vía pública cuyo contenido de alcohol en la sangre exceda el .08% son culpables de un delito menor.

Castigo por conducta desordenada e intoxicación pública.

En la mayoría de los estados, la conducta desordenada y la intoxicación pública se consideran delitos menores, y se castigan con multas, programas de educación sobre el alcohol, servicio comunitario, libertad condicional y penas de cárcel de menos de un año de prisión, aunque cualquier pena de cárcel que se dicte suele ser mucho más corta, y en muchos casos la prisión puede evitarse por completo.

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