Contratando a un Abogado de Incapacidad de Veteranos Certificado por la VA

Es importante que usted consulte con un abogado de incapacidad de veteranos si usted va a apelar la denegación de una indemnización o en caso de necesitar una mejora de su baja militar.

El proceso de solicitar beneficios por incapacidad a través del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), puede ser un proceso largo y frustrante. Sin embargo, contar con un abogado experto en el área puede ayudarle a transitar a través de la complejidad de los asuntos de veteranos (VA) mientras reduce sus preocupaciones y las situaciones incómodas por las que deba pasar. Aunque un abogado no podrá hacer que el VA decida si su reclamo procede o no con mayor rapidez, su asistencia legal puede ayudarle a obtener más y mejores beneficios (a los cuales usted tiene derecho). Entonces, tener un abogado para atender estos casos, es una ventaja significativa para usted porque las leyes y regulaciones de VA son complejas, a menudo difíciles de entender, y están sujetas a cambios frecuentes.

¿Cuándo necesita un abogado?

Es importante que sepa que, por lo general, usted no necesita un abogado cuando solicita por primera vez los beneficios de la VA. Para estos casos, puede confiar en un agente de una organización de servicio para veteranos, quien le ayudará con su solicitud.

Sin embargo, usted debe consultar a un abogado si solicitó beneficios por incapacidad, estos le fueron denegados y tiene la intención de apelar esa decisión o si, por el contrario necesita una actualización de su baja militar para recibir beneficios de VA.

¿Qué debería preguntarle a un abogado?

Es importante asegurarse de contar con un abogado competente en asuntos de VA, que tenga experiencia y que, además, represente plenamente sus intereses. Aquí hay algunas preguntas para hacerle a cualquier abogado que esté considerando contratar:

  1. ¿Es usted un abogado acreditado por la Administración de Veteranos (VA)?
  2. ¿Cuánto tiempo lleva ejerciendo la representación de veteranos?
  3. ¿Cuándo fue la última vez que asistió a un curso de capacitación en derecho para veteranos?
  4. ¿Puede ayudarme a obtener la fecha de vigencia lo más rápido posible, para comenzar a disfrutar de mis beneficios?
  5. ¿Me ayudarán a obtener la calificación más alta posible para mi incapacidad?
  6. ¿Si decido apelar alguna decisión, me representará durante todo el proceso de apelación? (lo que significa todo el camino hasta la Corte de Apelaciones para Reclamos de Veteranos o Court of Appeals for Veterans Claims, CAVC)
  7. ¿Está admitido para practicar ante el CAVC? (sólo para los casos de CAVC)

¿Cómo encontrar un abogado de incapacidad de veteranos?

Aunque hay muchos abogados que cuentan con amplia experiencia en la ley de incapacidad, es importante que usted localice a un abogado con experiencia en la ley de incapacidad de veteranos. Hay recursos que pueden ayudarle en este proceso. Si no conoce a ningún veterano que pueda recomendarle un abogado, intente lo siguiente.

Consulte el sitio web de la National Organization of Veterans Advocates (NOVA). NOVA tiene un directorio en línea de abogados (y agentes que no son abogados pero que pueden apoyarle), acreditados por la VA, así como muchos abogados que están admitidos para ejercer ante el Tribunal de Apelaciones de Veteranos de los Estados Unidos. Los abogados de NOVA están obligados a participar en los entrenamientos anuales de indemnizaciones para veteranos y no aparecen en el directorio en línea hasta después de haber sido miembros de NOVA durante un año. Esto garantiza tanto su experiencia, como su actualización en los procedimientos pertinentes a la VA.

Apelaciones ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamos de Veteranos (CAVC).

Si usted está apelando ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamos de Veteranos (CAVC), necesitará encontrar un abogado que esté admitido para ejercer ante ese tribunal. Muchos abogados de NOVA practican ante el CAVC. También puede utilizar la lista de profesionales del tribunal para encontrar un abogado de apelación.

Abogados para Casos de Trauma Sexual Militar.

Es importante que los veteranos que han sufrido un trauma sexual militar tengan un abogado que sea sensible ante los temas involucrados. Éste además, debe estar familiarizado con los obstáculos que los sobrevivientes enfrentan dentro del sistema de beneficios de la VA. La Red de Acción de Mujeres de Servicio (Service Women’s Action Network, SWAN) proporciona guía a veteranos y veteranas que necesiten un abogado familiarizado con casos de trauma sexual militar.

¿Cuánto cuesta contratar los servicios de un abogado de incapacidad para veteranos?

Los honorarios que un abogado cobra por sus servicios se relacionan directamente con el tipo de ayuda requerida. Por ejemplo, el precio será diferente si usted necesita ayuda para apelar la denegación de su incapacidad de si necesita ayuda para obtener una actualización de su baja militar.

Apelaciones de beneficios por incapacidad.

La ley permite que los abogados cobren entre 20% y 33% por manejar una apelación. Los abogados en ningún caso pueden cobrar más del 33%. Estos honorarios se pagarán al abogado sólo si el veterano gana la apelación y se le otorgan beneficios. Por lo general, los honorarios serán descontados directamente del pago total del veterano del VA.

Actualizaciones de bajas militares.

A los abogados se les permite fijar sus propios honorarios para las actualizaciones de baja y cobrar estos honorarios por adelantado, es decir, antes de comenzar a trabajar en el caso. La cantidad que los abogados cobran por las actualizaciones varía. Sería necesario ponerse en contacto con los abogados para tener más información sobre sus tarifas.

¿Qué hay de los abogados Pro Bono?

Usted podría conseguir ayuda de abogados miembros de distintas Organizaciones No Gubernamentales que pueden apoyarle en su caso de forma gratuita. A continuación algunos ejemplos.

Organizaciones Nacionales de Abogacía.

El Programa Nacional de Servicios Legales para Veteranos (National Veterans Legal Services Program, NVLSP) proporciona asistencia legal gratuita a los veteranos que apelan ante el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para Reclamos de Veteranos. Llame a NVLSP al (202) 265-8305 o envíeles un correo electrónico a [email protected]

El Programa Pro Bono del Consorcio de Veteranos (Veterans Consortium Pro Bono Program) proporciona representación gratuita a los veteranos que apelan cualquier caso que fue rechazado por la Junta de Apelaciones de Veteranos. Esto incluye las decisiones que niegan los beneficios por incapacidad. Solicite ayuda usando su formulario de contacto o llámelos al (888) 838-7727 o al (202) 628-8164.

La línea directa de GI es una red de veinte grupos de servicio para veteranos que proporciona asistencia legal para las actualizaciones de bajas militares (así como otros asuntos legales para veteranos y miembros activos del servicio). Contáctelos al (877) 447-4487.

Antes conocida como Outserve SLDN, la Modern Military Association of America ayuda a mejorar las bajas militares y a corregir los registros militares de veteranos homosexuales, lesbianas y transexuales afectados por las prohibiciones de servir abiertamente en las fuerzas armadas. También proporcionan otros tipos de asistencia legal, tanto a los miembros activos como a los veteranos.

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