¿Es elegible para un caso de beneficios por compensación laboral (workers’ compensation benefits)?

En Estados Unidos si un trabajador se lastima o cae enfermo como resultado directo de su actividad laboral, tiene derecho a recibir beneficios de compensación para trabajadores.

Esto incluye el pago de cuentas o facturas y salarios caídos. Siempre y cuando su caso sea elegible, tiene derecho a recibir la compensación, sin importar de quién haya sido la culpa de la lesión. A cambio de esta protección, el trabajador pierde el derecho de presentar una demanda en contra de su patrón por daños.

Cabe mencionar que existen algunas excepciones en las cuales el trabajador puede demandar fuera del sistema de compensación laboral.

Los requisitos básicos para ser elegible y recibir los beneficios de compensación laboral son:

  • Debe ser empleado de la empresa.
  • El patrón debe tener seguro de compensación para trabajadores.
  • El trabajador debe tener una enfermedad o una lesión relacionada con su trabajo.
  • El trabajador debe cumplir con los plazos establecidos por cada estado, informar sobre su lesión y presentar su reclamo para recibir una compensación.

Hay reglas especiales para todos los tipos de trabajadores, incluyendo a los trabajadores domésticos, agricultores o de granjas, así como trabajadores de temporada y trabajadores empleados por empresas temporales.

A continuación, los requisitos básicos para ser elegible y algunas de las reglas especiales que hay que seguir.

1. El primer requerimiento: el patrón debe contar con compensación laboral.

La gran mayoría de los patrones deben tener cobertura de compensación para sus trabajadores. Aunque las leyes varíen dependiendo el estado, generalmente la responsabilidad del patrón de proveer esta compensación dependerá de cuantos empleados tenga, el tipo de negocio o empresa que sea y del tipo de trabajo que los trabajadores realicen. La mayoría de los estados requiere que todos los patrones que tengan al menos un trabajador, cuenten con cobertura de compensación, pero algunos estados establecen un mínimo de dos a cinco trabajadores. El estado de Texas se destaca por hacer que la cobertura de compensación para trabajadores sea opcional para casi todas las empresas privadas.

También existen casos en que los patrones tienen la cobertura de compensación para trabajadores aún cuando estos no están obligados por ley. En estos casos, los trabajadores pueden recibir compensaciones por lesiones ocurridas en el ambiente de trabajo, pero no podrían presentar una demanda en contra del patrón. Cabe mencionar que el gobierno federal, tiene su propio sistema de compensación laboral para sus trabajadores. Por lo tanto, si es un empleado federal, debe buscar los beneficios de ese sistema, en lugar del sistema del estado donde se encuentre.

2. Segundo requerimiento: debe ser un empleado. 

No todos los trabajadores son empleados cuando se trata de elegibilidad de compensación laboral. Por ejemplo, los contratistas independientes (por ejemplo los freelancers) no tienen derecho a recibir beneficios de compensación laboral.

Si el trabajador firmó un formulario de impuestos 1099 como contratista independiente, existe la posibilidad de que califique como empleado para la compensación laboral, aunque lo más probable es que la disputa termine en corte. Una vez allí se analizará la cantidad de control que tiene sobre su trabajo y otros detalles de la relación laboral.

Caso especial el de los voluntarios. Tomando en cuenta de que las leyes cambian dependiendo cada estado, los voluntarios generalmente no tienen derecho a estos beneficios. Solo existen algunas excepciones, por ejemplo en algunos estados están cubiertas las compensaciones de bomberos voluntarios, o se le da la opción a las organizaciones de que cubran las compensaciones de sus voluntarios.

3. Tercer requerimiento: la lesión o enfermedad deben estar relacionadas con su trabajo.

Se entiende que el empleado debió estar haciendo algo en beneficio de su patrón y salió herido o lesionado como consecuencia del trabajo realizado. Esto implica que su lesión o enfermedad es consecuencia directa de su trabajo. Por ejemplo, un trabajador almacenista que levantando cajas se lastima la espalda, o un empleado de oficina que desarrolle el síndrome de túnel carpiano.

4. Cuarto requerimiento: levantamiento del reporte y otros plazos. 

Así cumpla con los tres requisitos anteriores, si no cumple con los plazos de entrega de documentación establecidos por ley, usted podría perder su derecho a recibir beneficios de compensación laboral (por no llenar el reclamo contra su patrón a tiempo).

Reglas para trabajadores especiales.

Usted podría no ser elegible para recibir beneficios de compensación laboral si su situación cae en alguna de las siguientes categorías exentas establecidas.

  • Trabajadores domésticos. Muchos estados no requieren cobertura de compensación laboral para empleados que trabajen en hogares particulares, como amas de llaves o niñeras. Algunos estados los excluyen solo cuando son a tiempo parcial.
  • Trabajadores agrícolas y granjeros. En este caso los trabajadores exentos son aquellos que laboran en pequeñas granjas. En estados como Texas, incluyen específicamente a los trabajadores agrícolas, trabajadores migrantes y trabajadores de temporada.
  • Trabajadores arrendados o prestados. Se da en los casos en que el trabajador pertenece a una empresa que hace un trabajo temporal en otro lugar y en la ejecución de este sufre una lesión.
  • Trabajadores de temporadas. Algunos estados excluyen a los trabajadores ocasionales o estacionales de la compensación laboral. Esta exención puede aplicarse solo si el trabajo no era parte del negocio o profesión regular del empleador.
  • Trabajadores indocumentados. En el caso de trabajadores inmigrantes indocumentados, estos están cubiertos por los beneficios de compensación laboral en la mayoría de los estados, incluyendo Florida, Texas y California. Esto ha sido posible gracias a una serie de fallos judiciales recientes y es considerado una evolución legislativa.

¿Cuándo buscar un abogado?

Si su patrón alega que no es elegible para recibir beneficios de compensación laboral, lo ideal será buscar a un abogado experto en materia laboral que le ayude a defender sus derechos.

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