Responsabilidad del propietario en un caso de chinches (bed bugs)

Lo que los inquilinos deben saber sobre la responsabilidad de los propietarios en un caso de chinches en su propiedad de alquiler.

¿Tiene un problema de chinches? Pasa hasta en las mejores propiedades. Las chinches pueden viajar en una maleta, en muebles usados (tenga particular cuidado con los colchones de segunda mano) o en su ropa. Estos bichos pueden viajar inclusive desde otro apartamento en su edificio. La identificación positiva de las chinches es mejor dejarla en manos de un profesional, pero si desea obtener más información, puede seguir leyendo para conocer un poco más acerca de estas situaciones.

Esta es la manera en que los inquilinos deben actuar ante un problema de chinches en su propiedad de alquiler. (Pista: una lata de insecticida no va a hacer el trabajo)

Informe el problema de chinches a su arrendador.

Si sospecha que hay una infestación de chinches en su edificio o departamento, contacte a su arrendador o administrador de forma inmediata. Su arrendador debe contratar a un exterminador calificado para inspeccionar y medir la concentración de chinches en su propiedad de alquiler (y también en las unidades adyacentes). Su arrendador debe notificarle de forma adecuada previo a la inspección del exterminador o trabajar con usted en un plan para acceder a su propiedad de alquiler que funcione para ambos.

Algunos estados tienen leyes específicas en los libros sobre las obligaciones de los propietarios e inquilinos con respecto a las infestaciones de chinches. Por ejemplo, las leyes estatales pueden requerir que los inquilinos tomen medidas como:

  • Reportar una posible infestación dentro de cierto tiempo, generalmente dentro de las 24 a 48 horas luego de descubrirla.
  • Cooperar razonablemente con los esfuerzos de exterminio del arrendador.
  • Cumplir con cualquier medida de control específica que el propietario ponga en práctica.

Prepárese para la inspección de un exterminador.

Pregúnte a su arrendador qué esperar de la inspección de chinches. Por lo general, un profesional de control de plagas examinará la concentración principal de las chinches (como el colchón y la ropa de cama), así como otros lugares comunes para esconderse, como cajones, armarios y estantes. El profesional también intentará determinar de dónde provienen las chinches y saber si el problema se ha propagado y a dónde. El mapeo de la infestación también podría ayudar a determinar cuando una unidad de alquiler en particular se infestó, lo que el propietario puede usar para repartir la responsabilidad financiera del exterminio. Algunos estados permiten que los propietarios cobren el costo del exterminio a los inquilinos que intencionalmente o imprudentemente causan una infestación o que no informen oportunamente de ésta.

¿Cómo deshacerse de las chinches?

Los exterminadores generalmente recomiendan a los inquilinos de las unidades infestadas de chinches que sigan los siguientes pasos:

  • Elimine todo el desorden,
  • retire todos los artículos de los closets, estantes y cajones,
  • lave toda la ropa de cama y la ropa (y ponga los artículos lavados en bolsas de plástico selladas),
  • aspire a fondo,
  • salga de casa durante el tratamiento del exterminador (normalmente puede volver el mismo día),
  • destruya los artículos infestados que no se pueden tratar (como lo son los colchones).

Tenga en cuenta que si no sigue los consejos del exterminador y vuelven a aparecer los chinches, tendrá que comenzar todo el proceso nuevamente. Asimismo, en algunos estados podría enfrentar multas si no colabora o sigue las medidas de control de chinches.

¿Quién paga por la exterminación de los chinches?

Siempre y cuando el inquilino no haya introducido las chinches, normalmente es responsabilidad del arrendador costear la exterminación.

La mayoría de los estados requieren que el arrendador provea viviendas habitables y la mayoría de los tribunales no considera que las viviendas infestadas de chinches sean habitables. De acuerdo con esto, mientras el inquilino no haya introducido las chinches, el arrendador o propietario es responsable de la exterminación. Sin embargo, determinar quién introdujo las chinches (y quién debe pagar la factura) a menudo es complicado en edificios de varias unidades. Muchos inquilinos pueden estar mudándose, algunos pueden haber viajado recientemente al extranjero y haber traído chinches a casa, así como otros podrían haber traído muebles de segunda mano que contenían chinches. Como resultado los arrendadores o propietarios (o sus aseguradoras), a menudo terminan pagando la factura de exterminio y (posiblemente) los costos de reubicación de inquilinos en propiedades con varias unidades de alquiler.

Si usted vive en una casa unifamiliar, y, especialmente, si ha vivido mucho tiempo ahí, es más probable que el propietario o arrendador lo haga responsable de la infestación, su costo y exterminio. Esto debido a que simplemente no hay otros inquilinos a quienes culpar.

Se debe tener en cuenta que el seguro para inquilinos no suele pagar erradicaciones de chinches. Si una parte calificada, como un exterminador profesional, determina que usted causó la infestación, usted tendrá que pagar los costos del exterminio de su bolsillo.

¿Qué hacer si su arrendador no extermina las chinches?

Dependiendo de la ley de su estado, si su arrendador no se ocupa de su problema de chinches, puede tener las siguientes opciones:

  • Retención de renta.
  • Deducción de los costos de la exterminación de la renta.
  • Termine el contrato y múdese antes.
  • Demande al arrendador por cualquier daño en el que usted incurra, como el costo del control de plagas o el costo de tener que reemplazar artículos personales debido a las chinches.

Sin embargo, antes de tomar cualquiera de estos pasos para tratar con un arrendador que no coopera, debería consultar con un abogado o una autoridad de recursos de vivienda local para saber qué opciones están disponibles por ley. Algunos estados no permiten que los inquilinos retengan el alquiler o se muden antes de terminar su contrato sin una penalización. Otros inclusive pueden responsabilizar al inquilino del asunto de la exterminación de las chinches. Los inquilinos que toman erróneamente alguno de estos pasos para resolver su problema con estos insectos podría enfrentar serias consecuencias, como el pago de la renta de una unidad en la que ya no vive o la cancelación de su contrato de arrendamiento por retener la renta de forma inadecuada.

Derecho de los inquilinos a saber sobre un historial de problemas de chinches en su propiedad de alquiler.

Muchos potenciales inquilinos no querrán vivir en una propiedad con historial de chinches, incluso si el propietario ha tomado las medidas adecuadas de exterminio. Algunos estados requieren que los propietarios divulguen información  acerca de infestaciones de chinches pasadas o presentes. Muchos más estados requieren que los propietarios revelen cualquier problema que tenga la propiedad. Los inquilinos que estén preocupados por el pasado relacionado con las chinches de una propiedad deben preguntar directamente al propietario sobre cualquier infestación previa. Incluso si la ley no exige la divulgación de estas condiciones, los propietarios deben responderlas con sinceridad. Cuando un propietario tergiversa la historia de la propiedad, el inquilino podría tener motivos para una demanda u otras acciones legales, como terminar el contrato de arrendamiento antes de tiempo sin penalización, e incluso más adelante, si el inquilino sufre de daños personales por una infestación de chinches.

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