Salarios no pagados: ¿Necesita usted un abogado?

Usted necesita un abogado para poder decidir si vale la pena demandar por salarios o no.

El pago de salarios se rige por las leyes y reglamentos federales y estatales. Cada uno de estos conjuntos de normas es extenso, y la interacción entre ellos es complicada. Si su empleador no le ha pagado completamente por su trabajo, puede ser sujeto a sanciones y, en algunos estados, a honorarios de abogados, además del pago de los salarios adeudados. Y, en determinadas circunstancias, el hecho de que un empleador no pague los salarios puede dar lugar a que usted presente otros reclamos, como por ejemplo, por competencia desleal (en California).

Usted puede tener una demanda por salarios no pagados si su empleador no le ha pagado:

  • El salario mínimo,
  • el tiempo de descanso previsto por la ley (o no le ha permitido tomar los descansos necesarios),
  • el tiempo que necesite para ponerse o quitarse el equipo de seguridad u otro equipo o uniforme de trabajo,
  • el tiempo de vacaciones no tomadas y acumuladas (si lo requiere la ley estatal),
  • el tiempo extra trabajado (todo lo que supere las 8 horas diarias o 40 horas estipuladas por ley),
  • el tiempo de viaje durante la jornada laboral que está relacionado con el trabajo (y, en algunos estados, ciertos viajes hacia y desde el trabajo).

Pero, estas no siempre constituyen demandas claras. Por ejemplo, incluso un reclamo de salario mínimo es complicado si usted trabaja por propinas o recibe comisiones. Y, no todo el tiempo de viaje debe ser compensado. No obstante, con la ayuda de un abogado, puede averiguar si la conducta de su empleador puede ser considerada una violación de la ley estatal o federal.

¿Qué puede hacer un abogado?

Además de averiguar si su empleador ha violado una ley federal o estatal, un abogado laboral puede presentarle las opciones para impugnar dicha conducta ilegal y discutir si usted tiene un caso al que valga la pena darle seguimiento.

Discuta sus opciones.

Cuando un empleador viola las leyes de salarios y horas, sus empleados casi siempre tienen la opción de demandarlo. Pero también existen otras alternativas. Por ejemplo, en algunos estados, puede presentar un reclamo por los salarios caídos contra su empleador ante el departamento de trabajo del estado, el cual luego celebrará una audiencia para emitir un fallo sobre el reclamo. Esta es una opción menos costosa y más rápida que una demanda, pero puede implicar desventajas que un abogado puede señalarle (por ejemplo, la exclusión de la opción de una demanda o la limitación de los daños que puede recuperar).

Otra opción es ponerse en contacto con el empleador de manera informal para tratar de negociar un acuerdo sobre su reclamo salarial. Un abogado laboral puede ayudarle a comparar estas opciones para que usted pueda tomar una decisión informada sobre lo que debe hacer.

Análisis de Costo-Beneficio.

Un abogado laboral también puede ayudarle a evaluar sus probabilidades de éxito en cualquiera de las opciones anteriores así como el costo de emprender cada una de ellas. Usted y su abogado hablarán de lo que podría recuperar en concepto de daños y perjuicios y de los honorarios de los abogados que tendría que pagar para obtener esos daños.

Honorarios del abogado.

Un gran factor a considerar para la mayoría de las personas que están considerando emprender una acción legal es el de los honorarios de su abogado. Pida a su abogado una estimación de los honorarios para cada opción. Además, pregunte qué estructuras de honorarios puede ofrecerle. Por ejemplo, ¿tomará el abogado un caso en base a honorarios contingentes (porcentaje de recuperación)? ¿Aceptará el abogado un contrato de servicios limitados (por ejemplo, sólo orientación a través del procedimiento de presentación de reclamos ante la agencia estatal) si cobra honorarios por hora? Al analizar todos los acuerdos de honorarios disponibles, puede incluir ese costo en su análisis general de la posibilidad de presentar un reclamo por salarios caídos.

Costos de litigio.

Además de los honorarios de los abogados, es posible que tenga que pagar los gastos relacionados con una demanda o cualquier otra acción legal. Estos costos pueden incluir los honorarios de presentación, los costos de la declaración, los honorarios de los testigos expertos, etc. Pídale al abogado que también le informe sobre estos costos.

Haga una decisión informada.

Vale la pena en tiempo y el dinero el sentarse con un abogado y obtener una evaluación completa de su posible reclamo, las vías de recuperación, los daños que puede recuperar y los honorarios y costos que pagará. Sólo haciendo este análisis en profundidad puede decidir si quiere contratar a un abogado para que se haga cargo de su caso. Tome en cuenta que  su empleador seguramente contará con asesoría legal, por lo que usted también debería hacerlo.

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