Tipos de hurto: hurto menor, hurto mayor, y más…

Hurto, algunas veces llamado «latrocinio,» tiene diferentes variantes
El hurto es un crimen que a veces se llama «latrocinio». En general, el delito ocurre cuando alguien toma y se lleva la propiedad de otra persona sin permiso y con la intención de privar permanentemente al propietario de la misma.
Los estatutos establecen diferentes tipos de delitos de hurto. Tal vez la distinción más básica entre los tipos de robo tiene que ver con el menor y mayor cuantía.
Hurto menor vs. Hurto mayor
El hurto puede ser categorizado como hurto mayor -y por lo tanto considerado una ofensa más grave- por una variedad de razones. (Dependiendo de la jurisdicción, el delito puede llamarse hurto en primer grado.) Las leyes en muchos estados consideran un hurto mayor cuando:
• La propiedad tomada vale más de la cantidad mínima de, quizás $500-$1,000 o más
• La propiedad se toma directamente de una persona, pero por medios distintos de la fuerza o el miedo. (Si se utilizara la fuerza o el miedo, el crimen sería un robo.) Un ejemplo sería hurtar en el bolsillo de una víctima desprevenida.
• Se toman determinados tipos de bienes. Por ejemplo, el hurto de autos y algunos tipos de animales es a menudo un hurto mayor, independientemente de su valor real en el mercado..

Un hurto que no califica como un hurto mayor puede ser un hurto menor, o una ofensa intermedia como un hurto de segundo grado. Washington, por ejemplo, tiene primer grado, segundo grado y tercer grado de robo. (Wash. Rev. Code Ann. §§ 9A.56.030 y siguientes (2018).)

Hurto de mercancías: hurto en tiendas (shoplifting)
Algunos estados tienen leyes que establecen el delito de hurto en tiendas. Otros podrían enjuiciar lo que nosotros consideramos delitos de hurto en tiendas con estatutos más amplios de hurto. De cualquier manera, en su esencia, el hurto en las tiendas es el crimen de tomar bienes de una tienda sin antes pagar por ellos. Así es como podría ser una definición del crimen:
• a sabiendas tomar posesión o llevarse mercancía que estaba destinada para la venta en un vendedor minorista
• sin el consentimiento o el conocimiento del comerciante
• mientras se intente de mantener la mercancía o de otra manera privar permanentemente al comerciante de ella
• sin pagar el precio del producto
Esconder la mercancía puede ser un elemento de hurto en tiendas. De hecho, es posible que un estado tenga un crimen separado en la línea de la «ocultación intencional y consciente» de mercancías, cuando ese crimen ocurre cuando el acusado esconde intencionalmente las mercancías mientras aún está en las instalaciones de la tienda.
Hurto implicando objetos perdidos
Guardar la propiedad perdida puede calificarse como hurto si el que la encuentra puede devolverla razonablemente a su dueño. Por ejemplo, si Sue anda en bicicleta por un carril desierto y ve un billete de $100 flotando en un charco al lado de la acera, Sue no sería culpable de robo si se lo quedara. Sin embargo, la situación es diferente si, mientras ella anda en bicicleta, ve a Charles dejar caer un billete de $100 mientras él se baja del auto. Charles no se da cuenta de que ha dejado caer el dinero y comienza a alejarse. Si Sue se acerca, recoge el billete de $100 y se lo queda, es probable que haya cometido un hurto. Debido a que Sue sabe que el dinero pertenece a Charles y tiene una oportunidad razonable para devolvérselo, ella comete un hurto al no intentar devolverle el dinero. Desde un punto de vista legal, Sue se queda con el dinero cuando podría devolverlo fácilmente a su legítimo dueño, lo que se conoce como una adquisición «constructiva».
Hurto implicando propiedad robada
Comprar o mantener bienes hurtados generalmente se traduce en un delito conocido popularmente como “recibir bienes hurtados”. Para condenar a un acusado por recibir bienes hurtados, el gobierno normalmente tiene que probar que la propiedad en posesión del acusado fue robada, y que el acusado adquirió la propiedad sabiendo que fue robada. Por lo general, el gobierno tiene que basarse en pruebas circunstanciales para tratar de probar que el acusado tenía el estado de ánimo necesario. Por lo general, el caso del gobierno se basa en pruebas que habrían alertado a cualquier persona razonable de que los artículos estaban “calientes” (dudosa legalidad).

Recibir propiedad hurtada: Caso explicativo
Hechos: Hue es un ávido coleccionista de recuerdos del rock and roll, y se suscribe a una serie de sitios web dedicados a tales objetos. Pocos días después de que un robo de objetos de rock and roll de un museo es ampliamente reportado en la televisión y en los periódicos de la ciudad natal de Hue, Hue recibe un mensaje de correo electrónico en el que se le ofrecen vender una colección de recuerdos de los Beatles a un precio muy bajo. El vendedor afirma que una venta rápida es necesaria porque el vendedor ha sufrido una serie de pérdidas comerciales. De hecho, los objetos de los Beatles fueron robados del museo. Hue compra los artículos de los Beatles.
Veredicto: Hue podría ser condenado por recibir propiedad robada, porque la evidencia circunstancial sugiere que él sabía que estaba comprando mercancía “caliente”. Hue es un coleccionista experimentado, los precios eran muy bajos y la oferta se produjo tras el hurto de un museo ampliamente denunciado.
Obteniendo ayuda legal
Hay muchos tipos de delitos de hurto, incluyendo los que no se tratan en este artículo. Para obtener información sobre la ley relativa a este tipo de delitos en su jurisdicción, consulte a un abogado. Si usted enfrenta cargos, un abogado de defensa criminal con experiencia en el sistema de tribunales locales y con casos como el suyo debe ser capaz de explicar la ley y el procedimiento pertinente.

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