Cinco preguntas a realizarse antes de constituir una LLC.

Antes de crear su LLC, asegúrese de haber pensado en estas preguntas básicas.

Las decisiones que se toman al formar una compañía de responsabilidad limitada (LLC) pueden tener consecuencias a largo plazo. Cuando se forma una LLC, hay cinco cosas en particular en las que debe pensar antes de presentar cualquier documento oficial. Al llegar a este artículo, se supone que usted ya ha elegido una LLC como su tipo de entidad preferida (en lugar de una corporación, sociedad, empresa unipersonal), basándose en una variedad de factores que son relevantes para su situación particular.

¿En qué estado debo formar mi LLC?

Una variedad de factores pueden determinar el estado en el que decida formar su LLC. La elección más obvia es generalmente el estado donde se encuentra físicamente y espera llevar a cabo su actividad mercantil. Algunos estados (Florida, por ejemplo) ofrecen un incentivo adicional porque tienen servicios en línea fáciles de usar que le permiten presentar y acceder a los documentos e información de la empresa en línea. Otros estados (Delaware, por ejemplo) no ofrecen servicios de presentación en línea y divulgan información muy limitada de la empresa en la web, lo que es preferible para aquellas personas que tratan de limitar el acceso público a la información confidencial de su empresa.

Algunos nuevos propietarios de negocios prefieren formar sus LLC en estados como Delaware debido a sus incentivos fiscales y su sistema legal corporativo más apropiado. Además, la jurisprudencia corporativa en Delaware está más desarrollada, lo que reduce la incertidumbre sobre cómo su negocio puede ser legalmente conducido. Sin embargo, recuerde que si termina realizando negocios en estados distintos al de la constitución de su LLC, es probable que se le exija presentar (y mantener) autorizaciones para realizar transacciones comerciales como una LLC foránea en dicho estado.

¿Cómo llamaré a mi empresa?

Si no está bajo presión para formar su LLC inmediatamente, puede potencialmente ahorrarse futuros disgustos eligiendo cuidadosamente el nombre exacto que quiere. Asegúrese de revisar el estatuto de la LLC en su estado de formación para asegurarse de que su nombre preferido para su LLC satisfaga todos los requisitos legales. También tendrá que asegurarse de que el nombre que desea está disponible en su estado.

La buena noticia es que siempre puede cambiar el nombre legal de su LLC si lo necesitase. Cada estado tiene un proceso diferente para cambiar el nombre de una compañía, algunos más complicados que otros. Además, si usted quiere llevar a cabo negocios bajo otro nombre, puede evitar el cambio del nombre legal de la empresa mediante la presentación y el uso de un nombre ficticio (también conocido en ingles como DBA «doing-business-as o assumed name«) en los estados o localidades donde desea llevar a cabo negocios bajo ese nombre. Los nombres ficticios pueden ser muy útiles si se desea cambiar el nombre de la empresa según la ubicación geográfica, o asignar diferentes nombres a divisiones separadas dentro de la empresa. Esto le permite evitar tener que crear formalmente nuevas filiales.

¿Tengo inversionistas?

Empezar un negocio con su propio dinero normalmente hace las cosas mucho menos complicadas. Tener inversionistas que esperan obtener ganancias de su inversión puede agregar complejidad a su LLC de muchas maneras. Por ejemplo, si sólo hay un inversor, entonces esa persona puede querer ser reembolsada en su totalidad antes de que cualquier otro propietario (llamados miembros) reciba las distribuciones de sus intereses de propiedad (llamados intereses de membresía). Es probable que varios inversores quieran que la LLC les reembolse en plazos idénticos, y que los reembolsos se hagan proporcionalmente en función de sus respectivos intereses de membresía. A veces los inversores estarán de acuerdo en que no necesitan que se les devuelva su dinero hasta que la LLC sea vendida o liquidada, en cuyo caso ningún otro miembro recibirá un centavo hasta que los inversores hayan sido reembolsados en su totalidad.

La negociación de estos términos dependerá de las relaciones y el poder relativo de negociación entre ambas partes. En cualquier caso, el entendimiento financiero entre usted y los inversores debe ser plenamente memorizado en un acuerdo de operaciones (denominado en inglés como LLC agreement en algunos estados) firmado por usted, los inversores y los demás miembros al momento de formar la LLC. El acuerdo de operaciones también incluirá cualquier otro derecho exigido por los inversores en relación con el control de la gestión de la empresa, la venta de la empresa, la prevención de la transferencia de los intereses de membresía por parte de los miembros, y otros asuntos.

¿Quién será el dueño y el administrador de la compañía?

La titularidad inicial de la compañía se basa típicamente en el capital, el talento y otros activos que la gente aporta a la empresa. Debido a que los intereses de los miembros de una compañía son sus activos más valiosos desde una perspectiva de control y ganancias, usted querrá renunciar a la menor participación en la titularidad de su LLC como sea posible. Por ejemplo, en lugar de ceder los intereses de los miembros, usted puede ofrecer acuerdos de compensación alternativos (comisiones, salarios, sueldos o intereses de beneficios) a las personas que necesita para operar su negocio. Sin embargo, tenga en cuenta que es habitual que los inversores sean miembros porque son los que aportan el dinero y tienen el mayor riesgo financiero. El número de intereses de membresía que se le da a cada miembro generalmente se basará en la contribución proporcional de dicho miembro a la LLC. Después de que los miembros negocien sus cantidades de propiedad, los intereses de membresía de cada miembro deberán reflejarse en el acuerdo de operación.

La administración de la LLC puede tomar muchas formas diferentes, particularmente si hay varios miembros que son inversionistas. Por lo general, la gestión de una LLC caerá en una de las siguientes categorías:

  • Usted es el único miembro, sin inversor, y dirige completamente la compañía.
  • La LLC tiene varios miembros (posiblemente incluyendo un inversor), pero todos los miembros están de acuerdo en que una persona dirija la empresa.
  • La LLC tiene varios miembros (posiblemente incluyendo un inversor), todos los miembros están de acuerdo en que una persona administre la compañía, pero esa persona necesita su consentimiento antes de tomar ciertas acciones que están fuera del curso ordinario de los negocios (por ejemplo, pedir dinero prestado, vender la compañía, declarar la bancarrota, y similares).
  • La LLC tiene varios miembros (posiblemente incluyendo un inversor), y todos los miembros están de acuerdo en gestionar la empresa juntos, tal vez mediante la formación de un consejo de administración (que es similar a la junta directiva de una corporación).

Una vez más, después de que usted y los demás miembros negocien el acuerdo final de gestión, los términos deben reflejarse específicamente en el acuerdo de operación, de modo que todos tengan claro sus derechos.

¿Tengo un contador o un abogado tributario?

Una de las características atractivas de una LLC es el potencial tratamiento fiscal de transferencia conocido en inglés como pass-through. Tener un contador o abogado fiscal que le asesore durante y después del proceso de formación de la LLC le permitirá aprovechar mejor este beneficio. Entre otras cosas, su asesor fiscal puede informarle cómo obtener el número de identificación fiscal de su compañía y utilizarlo para abrir una cuenta bancaria. Su asesor fiscal también puede darle un tutorial sobre lo que puede anotar como gastos de la empresa con fines fiscales y sugerirle cómo debe conservar los recibos y mantener sus registros financieros internos. Su asesor de impuestos también puede guiarlo sobre cómo hacer y registrar las distribuciones periódicas de efectivo a los miembros, si corresponde.

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