¿Cuánto cobra un abogado de Compensación Laboral (honorarios)?

Los abogados de compensación laboral suelen cobrar sólo si ganan. Además, la mayoría de los estados establecen límites en el monto de sus honorarios.

Si ha sufrido una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo y está considerando la posibilidad de contratar a un abogado de compensación laboral, es importante que comprenda los costos que ello implica. Los abogados generalmente se encargan de los casos de compensación laboral, como la mayoría de los casos de lesiones personales, en lo que se denomina «honorarios de contingencia». Esto significa que si usted gana su caso, su abogado recibe un porcentaje de sus beneficios o acuerdo de compensación laboral. Si usted pierde, no hay honorarios.

Al eliminar la necesidad de hacer pagos iniciales sustanciales, los acuerdos de honorarios condicionales permiten que todos los trabajadores lesionados, incluso aquellos con recursos financieros limitados, tengan la oportunidad de recibir representación legal de calidad. Esto, además, proporciona un fuerte incentivo para que los abogados obtengan los máximos beneficios posibles para sus clientes.

Las leyes o reglamentos estatales controlan estrictamente los honorarios de los abogados en los casos de compensación laboral. Muchos estados ponen algún tipo de tope a la cantidad que un abogado puede cobrar y exigen la aprobación de los honorarios por el juez de compensación laboral o la junta de apelaciones.

Normas estatales sobre los honorarios de los abogados.

Las leyes y reglamentos relativos a los honorarios de los abogados varían de un estado a otro. Por lo general, un juez debe aprobar los honorarios antes de que se le pague al abogado. Se toma en cuenta, por supuesto, lo complicado que fue el caso, el tiempo y el trabajo que implicó, la cantidad de beneficios otorgados y el resultado final. Muchos estados fijan un límite al porcentaje y/o a las cantidades totales que pueden cobrar los abogados. Normalmente, los porcentajes máximos oscilan entre un 10% y un 20%, dependiendo de la complejidad del caso. No obstante, algunos estados tienen límites más altos o no tiene límites. En general, un caso que se resuelve antes de una audiencia administrativa justificará un porcentaje de honorarios más bajo que uno que requiere una audiencia o incluso un juicio en un tribunal de circuito.

En una encuesta nacional, los empleados lesionados informaron que sus abogados recibieron en promedio el 15% de sus acuerdos o indemnizaciones de compensación laboral. La misma encuesta mostró que los trabajadores lesionados que habían contratado abogados recibieron un 30% más de compensación que aquellos que presentaron sus demandas sin ayuda legal.

Muchos estados prohíben a los abogados cobrar honorarios por obtener beneficios «rutinarios», como facturas médicas o salarios perdidos que el empleador o la aseguradora no habían impugnado. Además, los estados pueden permitir que los abogados pidan al juez que ordene a la otra parte pagar honorarios adicionales en determinadas situaciones, como cuando el empleador o la aseguradora han incurrido en una falta grave, han causado demoras innecesarias o se han negado a pagar prestaciones que ya han sido concedidas. Los topes porcentuales de las leyes estatales no se aplican a estos honorarios (a menudo llamados sanciones o penalidades), porque no salen de su pago de compensación laboral.

¿Puede negociar los honorarios?

En su consulta inicial, su abogado debe darle una clara explicación de los honorarios que se le cobrarán. En los estados que establecen un límite a los honorarios, generalmente estos cobran esa cantidad. Aún así, usted es libre de pedirle a un abogado que se encargue de su caso por menos de la cantidad máxima permitida; nunca está de más intentarlo. Solo asegúrese de negociar los honorarios antes de firmar los acuerdos de representación y de honorarios.

Cargos por gastos relacionados con su caso.

Además de los honorarios de los abogados, los casos de compensación laboral implican otros gastos. Algunos de estos gastos comunes incluyen (pero no se limitan a):

  • Tasas de presentación.
  • Honorarios por copias de registros médicos.
  • Pago para los médicos que realizan exámenes médicos independientes.
  • Costos de las deposiciones.
  • Los gastos de viaje del abogado, y
  • Los gastos de copias y de envío.

Estos costos no están cubiertos por el acuerdo de honorarios estándar inicial. La mayoría de los despachos de abogados pagarán estos gastos a medida que vayan surgiendo, pero probablemente tendrá que reembolsarle los gastos si gana su caso. Algunos abogados cobran por los gastos incluso si usted pierde su caso.

Antes de firmar un acuerdo sobre los gastos con su abogado, asegúrese de entender lo que cubre el acuerdo, si el abogado se hará cargo de los gastos y cuándo tiene que reembolsarlos. También debe tratar de obtener una estimación de la factura típica de los gastos en un caso como el suyo.

Contacte a un abogado para una consulta inicial gratuita.

El sistema de compensación laboral es muy complicado, y las compañías de seguros hacen todo lo posible para reducir sus costos negando o reduciendo las prestaciones. No es un secreto que les encanta cuando los trabajadores lesionados tratan de representarse a sí mismos. Si está pensando en presentar una demanda de compensación de laboral o le han negado una demanda, contacte a un abogado con experiencia para una consulta gratuita. Tener un abogado de su lado hará que sea mucho más probable que reciba los beneficios que merece. E, incluso después de que los honorarios de los abogados se deduzcan de su adjudicación o acuerdo, probablemente terminará con más recursos que si tratara de navegar por el sistema por su cuenta.

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