Demandas por negligencia dental en Estados Unidos

La negligencia dental ocurre cuando un paciente dental se ve perjudicado tras recibir atención considerada por debajo del estándar. Así como los médicos pueden ser considerados responsables por negligencia médica, también pueden hacerlo los dentistas (así como los cirujanos maxilo-faciales y ortodoncistas). En este artículo, analizaremos lo que un demandante debe probar en un reclamo por negligencia dental y los pasos que podrían ser necesarios para llevar una demanda por negligencia dental a los tribunales. También veremos las diversas formas en que un dentista puede intentar defenderse contra un reclamo por negligencia.

Elementos de una demanda por negligencia dental.

Para presentar un caso exitoso de negligencia dental, un paciente lesionado (y su abogado) generalmente necesitarán establecer:

  • La existencia de una relación dentista-paciente.
  • El estándar apropiado de atención médica ante las circunstancias.
  • Cómo se violó ese estándar de atención, dañando al paciente.
  • Finalmente, la naturaleza y extensión de la lesión del paciente.

El primer elemento, que concierne a si hubo una relación médico-paciente, generalmente no se discute.

El segundo elemento, el “estándar de atención médica”, representa el nivel y el tipo de atención que un dentista con habilidades similares dentro de la misma comunidad hubiera brindado en las mismas circunstancias de tratamiento. Esto casi siempre lo establece un testigo médico calificado que es contratado por el abogado del demandante. Este experto suele ser un profesional de la salud que tiene experiencia en el tipo de procedimiento objeto de la demanda. Entonces, si está demandando a su dentista por complicaciones derivadas de una extracción dental, el testigo experto sería un dentista especializado en extracciones.

Los elementos de “violación” y “causalidad” son críticos. Un demandante debe probar que el proveedor de atención médica causó la lesión o empeoró una afección existente por su acción (o inacción). Nuevamente, el testimonio de un testigo experto calificado es crítico para establecer la causalidad. ¿Qué pasos debería haber tomado el dentista para tratar al paciente? ¿Qué pasos se tomaron realmente? ¿Cómo esos pasos causaron o contribuyeron al daño del paciente?

Finalmente, es importante tener en cuenta la gravedad de la lesión o el daño antes de presentar una demanda. Si la lesión es menor (como dolor e incomodidad temporales), entonces, incluso si fue causada por mala práctica, puede que no valga la pena el tiempo y el gasto de una demanda.

Pasos para presentar una demanda por negligencia dental.

En algunos estados, puede ser necesario obtener una declaración jurada de un profesional de la salud que diga que la demanda tiene mérito antes de que esta se pueda presentar. En algunos estados, incluso, puede resultar favorable para el caso presentar una opinión positiva de la junta de odontología del estado antes de presentar la reclamación. Un abogado estará familiarizado con todos y cada uno de los requisitos procesales que deben cumplirse para llevar su caso a los tribunales.

La demanda comienza oficialmente una vez que se ha presentado una demanda (o queja, complaint) ante el tribunal. El dentista demandado tendrá un cierto tiempo para responder a la queja (generalmente de 20 a 30 días).

Luego, las partes intercambian sus hallazgos, que deben incluir documentos como los registros dentales del paciente, los registros de cualquier tratamiento posterior y la evidencia de los costos de tratamiento incurridos por el demandante y / o su asegurador dental.

Entre estos documentos también deben incluirse los testimonios del demandante, del demandado y de cualquier otro testigo de hecho (por ejemplo, empleados en el consultorio del dentista como la recepcionista y dentistas tratantes anteriores o posteriores). También se toma testimonio de expertos. Los testigos expertos pueden ser dentistas que evalúen los registros del paciente o expertos que testifiquen sobre el daño financiero que sufrió el demandante como resultado de la atención deficiente.

Si el caso no se resuelve fuera de la Corte (la mayoría de los casos terminan haciéndolo), y el tribunal no lo desestima, entonces se procederá a juicio.

Ejemplos de negligencia dental.

Algunos de los escenarios más comunes de negligencia dental incluyen (pero no son exclusivos a) :

  • La extracción inadecuada de dientes.
  • Error al diagnosticar las afecciones (por ejemplo, ATM o Trastornos de Articulación Temporomandibular, o cáncer de boca).
  • No tratar adecuadamente las complicaciones del caso (por ejemplo, una infección).
  • No supervisar o fallar al supervisar adecuadamente las acciones de los empleados (por ejemplo, los asistentes dentales).
  • Anestesia administrada erróneamente.
  • No referir al paciente con un especialista de ser necesario, y
  • Falta de consentimiento informado.

Para tener más información, lee Ejemplos de casos de negligencia dental.

Defensa contra una demanda por negligencia dental.

Una de las defensas más importantes en un caso de negligencia dental es la documentación adecuada. El registro dental del paciente debe contener una cronología clara de los eventos, planes de tratamiento futuros y toda comunicación importante entre el dentista y el paciente. La documentación completa también debe incluir:

  • Una copia del consentimiento informado por escrito de cualquier procedimiento que se haya realizado.
  • Un registro claro del historial médico del paciente.
  • Un plan de tratamiento claro (que incluya documentación que explique el motivo de cualquier tratamiento por el cual se haya facturado al paciente), y
  • Notas escritas en o cerca del momento del tratamiento del paciente.

Tenga en cuenta que muchas personas examinarán el registro dental si hay una demanda. Las páginas faltantes, las inconsistencias o la documentación poco clara podrían ser problemáticas para la defensa.

Más acerca de la negligencia dental.

8 comentarios en “Demandas por negligencia dental en Estados Unidos”

  1. Hola ase un año me realizaron un tratamiento de nervio el cual no fue bien realizado por la razon que me dolia mas despues que lo isieron e agarrado barias opinión y ellegado alavcon conclusión que ubo neligencia me dejaron mala oclucion clase 2 y Una de las opiniones finales despues de realizarme un CT Cam dental concluuyo que hay infeccion despues de recetarme antiviotico y continuar el dolor medijo que tocara retirar la muela

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  2. Hola mi nombre es Raquel
    Yo tuve extracción de la muela #17 me dañaron el nervio , me dejaron un orificio y aparte me quedó una bola tengo dolor cuando el tiempo cambia perdí sensibilidad de la mitad de la boca , tengo dolores de oídos y siento que me quiero quitar los diente de lo mal que siento
    Cabe decir que todo esto pasó después de haber extraído la muela
    Ahora ellos ya reconocieron que me dañaron el nervio

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  3. Yo me hicieron implante de hueso me quitaron de la parte de atrás de las muelas para ponérmelo en frente y luego me puso dos implantes pero ni el hueso se adhirió al otro ni los implantes quedaron bien todo quedó mal ahora me tienen q. Hacer un puente sostenido en mis propios dientes los colmillos

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  4. En California Dental me hicieron 2 implantes y 1 prótesis dental con garantía de 5 años en transcursos del tiempo se presentaron muchos problemas como colocación de pines de diferentes medidas, pérdida del más corto , rotura de prótesis, implante óseo, desgaste de dientes y endodoncia con corona para nivelar mordida , todo esto con cambio de 3 médicos sin dar solución. El tercer médico sugirió levantar el seno nasal para colocar un nuevo pin igual al otro pero hace pocos se quebró la prótesis el cuarto médico sugiere hacer endodoncia, gastar y Corina a una pre-molar y molar. Ellos dicen tengo que asumir los gastos por ser “ nuevo tratamiento”

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