Preguntas frecuentes del Tribunal de Reclamos de Menor Cuantía.

Reglas y estrategias para llevar su disputa a la corte de reclamos menores.

¿Puedo llevar un abogado a la corte de reclamos menores?

En una gran cantidad de Estados, incluyendo California, Michigan y Nebraska, debe presentarse en la corte de reclamos menores por su cuenta. Sin embargo, en muchos otros estados, puede ser representado por un abogado si así lo desea. Pero, incluso donde está permitido, contratar a un abogado rara vez es rentable. La mayoría de los abogados cobran demasiado en comparación con las cantidades relativamente modestas de dinero que implican las disputas por demandas de menor cuantía. Afortunadamente, varios estudios muestran que las personas que se representan a sí mismas en los casos de reclamaciones de menor cuantía suelen hacerlo tan bien como las que tienen un abogado.

Si pierdo mi caso en el tribunal de reclamaciones de menor cuantía, ¿puedo apelar?

La respuesta depende del estado en el que usted viva. Muchos permiten a la parte perdedora apelar dentro de un cierto período, generalmente entre 10 y 30 días, y obtener un nuevo juicio. En algunos estados, las apelaciones deben basarse únicamente en el argumento de que el juez cometió un error legal, y no en los hechos del caso. Otros estados tienen sus propias reglas.

¿Tengo que presentar mi caso en el tribunal de reclamos menores dentro de un plazo específico?

Sí. Los estados establecen reglas llamadas «estatutos de limitaciones» que dictan hasta cuánto tiempo puede esperar para iniciar una demanda después de que ocurra el evento que da lugar a la demanda. Las normas de prescripción se aplican a todos los tribunales, incluidos los de reclamaciones de menor cuantía.

¿Cuánto puedo demandar en el tribunal de reclamos menores?

El límite es normalmente entre $3,000 y $15,000 dólares, dependiendo de su estado. Por ejemplo, el máximo es de $5,000 dólares en Nueva York, $10,000 dólares en California, $15,000 dólares en Minnesota y $5,000 dólares en Vermont. Para conocer el límite en su estado, vea el Cuadro de Límites en Dólares de la Corte de Reclamos Menores de 50 estados.

¿Dónde debo presentar mi demanda de reclamos menores?

Suponiendo que la otra parte viva o haga negocios en su estado, las reglas típicamente requieren que usted demande en el distrito de la corte de reclamos menores más cercano a la residencia o sede de esa persona. En algunos casos, usted también podría demandar en el lugar (distrito del tribunal) donde se firmó un contrato, o donde ocurrió una lesión personal (como un accidente automovilístico). Consulte con el secretario del tribunal de reclamos menores para conocer las reglas detalladas.

Si un acusado no tiene contacto con su estado, generalmente tendrá que demandar en el estado donde el acusado viva o haga negocios (trabaje). Debido a la distancia, los juicios por reclamos menores fuera del estado tienden a ser costosos y poco manejables.

¿Qué puedo hacer para resolver mi problema sin tener que ir a la corte de reclamos menores?

Si quiere lo que se le debe, pero no quiere tomarse la molestia de entablar una demanda, tiene un par de opciones a considerar. Primero, redactar una carta de demanda explicando por qué se le debe dinero, y pidiendo que se pague en un plazo específico, como quince días.

Además, muchos estados ofrecen mediación comunitaria o judicial diseñada para ayudar a las partes a llegar a un acuerdo con la ayuda de un tercero neutral. La mediación funciona mejor cuando las partes tienen interés en mantenerse en buenos términos, como suele ser el caso de los vecinos, los miembros de la familia o los pequeños empresarios que han hecho negocios juntos durante muchos años. Este tipo de resolución de disputas puede ser notablemente exitoso.

¿Me pagarán si gano la demanda?

No necesariamente. Incluso si el tribunal decide a su favor, no se encargará del cobro por usted, con la excepción de que algunos tribunales supervisarán los pagos de las sentencias monetarias. Así que antes de demandar, siempre pregunte: «¿Puedo cobrar si gano?» Si no, piénselo dos veces antes de demandar.

Pregúntese si la persona que está demandando tiene un trabajo estable, bienes raíces de valor o inversiones. Si es así, debería ser razonablemente fácil cobrarle embargando su salario si gana.

Pero algunas personas y empresas son «a prueba de juicios», es decir, tienen poco dinero y pocos bienes y no es probable que adquieran mucho en un futuro inmediato. Si no pagan voluntariamente, puede que le resulte difícil cobrar su sentencia.

En el caso de las personas que parecen no tener trabajo ni bienes, pregúntese si es probable que sean más solventes en el futuro, ya que las sentencias de los tribunales son válidas durante 10 a 20 años en muchos estados y, por lo general, pueden renovarse por períodos más largos. Deberá considerar ahora si la persona puede heredar dinero, graduarse de la universidad y conseguir un buen trabajo, o si de alguna otra manera tendrá un cambio económico en algún momento del camino.

Si me demandan en un tribunal de reclamos menores, pero la otra parte es realmente culpable, ¿puedo demandarlos?

En algunos estados, puede contrademandar siempre y cuando su demanda surja del mismo evento o transacción. De hecho, en algunos estados, debe presentar una demanda si tiene un reclamo contra la otra parte. Esos estados no le permiten demandar por la misma disputa en una demanda posterior.

Si la cantidad por la que usted demanda está por debajo del límite de demandas pequeñas, su caso probablemente permanecerá en ese tribunal. Sin embargo, si quiere demandar por más, consulte con su secretario de reclamaciones de menor cuantía para conocer las normas aplicables. A menudo, tendrá que hacer que el caso sea transferido a un tribunal diferente que tenga el poder de manejar casos en los que esté en juego más dinero.

¿Qué debo hacer para preparar mi caso de reclamos menores?

Tanto si es usted demandante (la persona que demanda) como si es el demandado (la persona demandada), necesita respaldar su historia con pruebas. Una de las mejores maneras de probar su caso es con cartas o testimonios en persona de testigos oculares o expertos. Dependiendo de los hechos de su caso, también puede utilizar fotografías, anuncios que promuevan falsamente un producto o servicio, y contratos escritos para convencer al juez de que tiene razón.

¿Cuál es la mejor manera de presentar mi caso de cuantías menores a un juez?

Primero, entienda que el juez está ocupado y ha escuchado docenas de historias como la suya. Para mantener la atención del juez, vaya al grano rápidamente describiendo el evento que dio lugar a su demanda. Inmediatamente después, indique la cantidad de dinero que solicita después de haber indicado claramente el evento clave. Vuelva atrás y dígale al juez los eventos exactos que llevaron a su pérdida.

¿Puede resolverse cualquier tipo de caso en el tribunal de reclamos menores?

No. Los tribunales de reclamos menores resuelven principalmente disputas monetarias menores, y en algunos estados, desalojos y restitución de propiedad. Ningún estado le permite utilizar el tribunal de reclamos menores para presentar un divorcio, una tutela, un cambio de nombre o una quiebra, o para pedir ayuda de emergencia (como una orden judicial para impedir que alguien realice un acto ilegal). Algunos estados también prohíben las demandas de reclamos menores basadas en injurias, calumnias, arrestos falsos y algunas otras teorías legales.

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