¿Qué significa ser empleado a voluntad (at will) en Estados Unidos?

En ausencia de un contrato formal que establezca algo distinto, usted será considerado un empleado a voluntad. En Estados Unidos, la mayoría de los empleados son empleados a voluntad y, en consecuencia, es importante tanto para los empleados como los patrones, entender el concepto y los derechos de los trabajadores de acuerdo con esta forma de trabajo.

Un empleado a voluntad o at will, puede ser despedido en cualquier momento, por cualquier motivo (excepto por una serie de motivos que son considerados ilegales). por lo tanto, si su patrón decide dejarlo ir, ese es el final definitivo de su trabajo y usted tiene derechos legales muy limitados para luchar contra su despido.

En todos los Estados excepto Montana (que protege a los empleados que han completado un «período de prueba» inicial para que no sean despedidos sin causa), los empleadores son libres de adoptar políticas de empleo a voluntad.

Contratos laborales.

Muchos patrones se esfuerzan por señalar, en sus políticas escritas, solicitudes, manuales, evaluaciones de trabajo u otros documentos relacionados con el empleo, que sus empleados trabajan a voluntad. Si actualmente está empleado, revise sus documentos de empleo, particularmente aquellos que ha firmado, para ver si alguno de ellos menciona algo acerca de esto.

Si usted no ha firmado un acuerdo de trabajo a voluntad, consulte un manual de trabajo u otras políticas del lugar de trabajo. ¿Afirman que puede ser despedido en cualquier momento? ¿Que lo pueden despedir sin causa? Incluso si su empleador no usa el término «a voluntad», las declaraciones de que puede ser despedido sin una buena causa o «por cualquier razón» son indicios de que su patrón sigue una política de voluntad.

Algunos patrones proporcionan una lista exclusiva de las razones por las cuales los empleados pueden ser despedidos o, de lo contrario, brindan a los empleados algunas protecciones laborales. Si su empleador ha adoptado este tipo de políticas, puede confiar en ellas.

Declaraciones de su patrón.

¿Su patrón ha hecho alguna declaración, ya sea durante el proceso de contratación o después, indicando que lo despedirán solo por una buena causa? Por ejemplo, su patrón podría decirle: «Solo despedimos a los empleados que no pueden cumplir con nuestros estándares de desempeño, incluso después del entrenamiento y la capacitación». En estas situaciones, especialmente si los comentarios se han hecho repetidamente y/o fue una razón importante por la que aceptó el trabajo, es posible que su empleador no pueda despedirlo a voluntad.

Si le informan durante el proceso de contratación o después, que será un empleado a voluntad, su empleador seguramente confiará en esa declaración como prueba de que se reserva el derecho a despedirlo por cualquier motivo legal que éste considere válido.

Sus derechos como empleado a voluntad.

A pesar de ser empleado a voluntad usted tiene derecho a no ser despedido por algún motivo ilegal, como cualquiera de los siguientes:

  • Si su patrón está sujeto a las leyes federales y estatales que prohíben la discriminación laboral, usted no puede ser despedido debido a ciertas características, como su raza, religión o género.
  • Un empleado mayor no puede ser despedido para contratar a un empleado más joven que lo remplace.
  • Un empleado tampoco puede ser despedido si denuncia actividades ilegales en el lugar de trabajo, como
  • No puede ser despedido por ejercer una variedad de derechos legales, incluido el derecho a tomar una licencia familiar y médica, a tomar una licencia para servir en el ejército, o a tomarse un tiempo libre para ir a votar o para formar parte de un jurado.

Acuerdos de voluntad.

Para reafirmar su derecho a despedir empleados a voluntad, muchos empleadores piden a los solicitantes de empleo y a los nuevos empleados que firmen una declaración por escrito en la que aceptan que son (o serán) empleados a voluntad. Dicha declaración puede aparecer en una solicitud de empleo, un contrato de trabajo o una carta de oferta que el empleador pide que firme y devuelva.

¿Cuándo debe firmar un acuerdo de trabajo a voluntad?

Teóricamente, usted no está obligado que firmar un acuerdo de trabajo a voluntad, pero la mayoría de los tribunales sostienen que su patrón puede despedirlo (o negarse a contratarlo) por no hacerlo. Solo recuerde, incluso si no firma el acuerdo, la regla predeterminada es que los empleados trabajan a voluntad.

¿Cuándo NO debe firmar un acuerdo de trabajo a voluntad?

En caso de que su patrón prometiera, durante el proceso de contratación, que le otorgaría un tiempo para aprender su nuevo trabajo y que no sería despedido durante ese tiempo, usted no debe firmar un acuerdo de trabajo a voluntad que contradiga dicha promesa. Prácticamente todos los tribunales considerarán un acuerdo firmado voluntariamente como la última palabra sobre el tema, sin importar lo que su patrón le haya dicho antes.

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