Sufrí un Accidente Laboral. ¿Cuáles son mis derechos legales?

Conozca sus opciones legales, incluso su derecho a solicitar una compensación laboral si ha sido lesionado en su lugar de trabajo. En Estados Unidos, es obligatorio en todos los estados que los empleadores provean a sus empleados un ambiente de trabajo razonablemente seguro y saludable.

A veces, los empleadores no cumplen con este deber y, como consecuencia, los empleados resultan lesionados. Sin embargo, algunas veces los empleados aún pueden lesionarse, incluso cuando se ha hecho todo lo posible para que el lugar de trabajo sea seguro.

Las lesiones pueden incluir desde fracturas de huesos, agravamiento de condiciones preexistentes, enfermedades ocupacionales, e incluso daños psicológicos. Cada estado tiene un sistema ligeramente diferente que ayuda a los empleados con los accidentes laborales.

En este artículo, se analizaran los derechos de los trabajadores cuando sufren un accidente laboral.

Si sufro un accidente laboral, ¿cómo puedo proteger mis derechos?

La manera más fácil de proteger sus derechos legales es reportando su accidente a su patrón. Aunque la naturaleza de cada accidente laboral es distinta, la mayoría de los estados exigen que éste sea reportado lo antes posible.

El siguiente paso a seguir para proteger sus derechos es presentar un reclamo ante el tribunal de compensación de trabajadores o el tribunal industrial de su estado. De esta manera, su patrón, la compañía de seguros de su patrón y la corte estarán formalmente notificados acerca de su accidente laboral.

Automáticamente, al presentar su reclamo, se le aplican protecciones. Dichas protecciones las discutiremos en la siguiente sección.

¿Cuáles son mis derechos?

Las leyes de compensación para trabajadores, los derechos otorgados a un empleado lesionado y los procedimientos legales que aseguran esos derechos varían considerablemente de un estado a otro. Sin embargo, hay derechos legales que son comunes en casi todos:

  • Usted tiene derecho a presentar un reclamo por su lesión o enfermedad en el tribunal de compensación de trabajadores o en el tribunal de industria del estado.
  • Usted tiene derecho a ver a un doctor y a buscar tratamiento médico.
  • Si su médico le da de alta, tiene derecho a regresar a su trabajo.
  • Si no puede volver al trabajo debido a su lesión o enfermedad, ya sea de manera permanente o temporal, tiene derecho a algún tipo de compensación por discapacidad.
  • En caso de no estar de acuerdo con una decisión de su patrón, la aseguradora de su patrón o el tribunal de compensación de trabajadores, tiene derecho a apelar esa decisión.
  • Finalmente, usted tiene derecho a ser representado por un abogado durante todo el proceso.

Comprender sus derechos para actuar como empleado es igual de importante que comprender su derecho a rechazar ciertas solicitudes u ofertas. Por ejemplo, si está lesionado y su patrón lo alienta a usar su propio seguro de salud para pagar su tratamiento médico, tiene derecho a decir «no». Adicionalmente, es ilegal que su empleador le ofrezca algún incentivo para intentar persuadirlo de no presentar un reclamo.

Las leyes de cada estado establecen que puede presentar un reclamo sin temor a represalias o acoso por parte de su patrón. Si su patrón le dificulta ejercer libremente estos derechos, se le pueden imponer sanciones bastante severas. Es absolutamente ilegal que su jefe o supervisor lo acose en el trabajo o le dificulte hacer su trabajo, luego de usted haber presentado un reclamo.

¿Cuáles son mis derechos ante otras partes involucradas que no sean mi patrón?

En algunos casos, el accidente laboral pudo haber sido causado por la negligencia de un tercero. Por ejemplo, esta persona o entidad puede ser un fabricante de un equipo defectuoso o tal vez el conductor de un camión de reparto. Si tiene un accidente laboral debido a la negligencia de otra parte, es posible que tenga derecho a presentar un reclamo contra esa persona o entidad. Estos se conocen como «reclamos a terceros». Por lo general, estos reclamos no se presentan en el área de compensación para trabajadores. Más bien, toman la forma de demandas civiles y se presentan en tribunales estatales o federales.

Las demandas civiles por accidentes laborales generalmente buscan reparar daños por lesiones personales adicionales que no se pueden recuperar en un reclamo de compensación. Por ejemplo, en un reclamo de compensación le reembolsan sus gastos médicos y salarios perdidos y, por lo general, no se le permite buscar compensación por dolor y sufrimiento. En cambio, en un reclamo a un tercero, se le permite buscar compensación por dolor y sufrimiento, que es una categoría de daños «no económicos».

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